七夕(たなば)祭りの由来・願い事と食べ物

七夕(たなば)祭りの由来・願い事と食べ物

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七夕(たなばた)祭りの由来・願い事と食べ物

七夕祭り

七夕(たなばた)祭りといえば、幼稚園や保育園の行事として知られています。

 

願い事を書いた短冊を笹に結わえて、持ち帰った思い出はどなたにもあるのではないでしょうか。

 

とはいえ七夕祭りはどんなお祭りなのか?どうして願い事をするのか?と質問されるとちょっと困ってしまいます。

 

またお祭りだというのに、行事食として何を食べたらいいのか?というのも気になるところです。

 

忘れてしまった「七夕祭り」どんな由来があるのでしょう?みなさんどんなものを食べているでしょう?

 

 

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七夕祭りの由来

 

毎年7月7日の夜に行われるお祭りで、笹の枝に願い事を書いた短冊や飾りを吊るして、星にお祈りをします。

 

現代では、一週間ほど前から笹や短冊、飾りの準備をして飾り付けをします。

 

軒下(のきした)に吊るすのが習わしでしたが、現代の住宅では軒のない家が多いので、リビングなど皆の集まる場所に飾っています。

 

 

七夕祭りの由来は

 

昔日本にあったみそぎの行事で、「棚機(たなばた)」というものがありました。

 

これは乙女が着物を織って棚に供え、神様を迎えて秋の豊作を祈ったり人々のけがれをはらうというものでした。

 

そのとき使われた織り機が「棚機(たなばた)」という織り機で、この行事がお盆を迎える準備として7月7日に行われていました。

 

この行事と「織姫と彦星の伝説」があわさって、現代の七夕祭りが定着していきます。

 

織姫と彦星の伝説は中国から伝わったもので、琴座のベガと呼ばれる星は裁縫の仕事をする織女(しゅくじょ)星、わし座のアルタイルと呼ばれる星は農業の仕事をする牽牛(けんぎゅう)星。

 

二つの星は旧暦の7月7日に天の川を挟んで最も光り輝くように見えるため、中国ではこの日を一年で一度の巡り合いの日と考え、そこから七夕物語が生まれました。

 

七夕物語は一年に一度だけ逢瀬を許された悲しい恋の物語です。

結婚

 

かいつまんでいうと、美しい織物を織る織姫と、牛使いの彦星が天の神様の引き合わせで見初めあい、夫婦になります。

 

二人は仕事をそっちのけで楽しく過ごしていましたら、神様たちの着る着物もボロボロになり、畑は荒れ牛は病気になってしまう有様です。

 

見かねた天の神様が、二人を天の川の西と東に引き離してしまい、以前のように一生懸命働くなら、7月7日にだけ合わせてやるという約束をしました。

 

そこで二人は以前のように働くようになり、美しい着物ができあがり、作物は育ち牛も元気になったというお話です。

 

そして、この二つのいわれにさらに加わったのが、「こうきでん」という中国の行事です。

 

中国では7月7日に、織女星にあやかってはた織りや裁縫が上達するようにとお祈りをする行事が生まれました。

 

当初は祭壇に針などを供えて、機織り・裁縫の上達を星に祈ったのですが、のちに芸事や書道などの上達も願うようになります。

 

以上のように三つの行事が渾然と合わさって、七夕祭りが日本に定着していきます。

 

 

五節句のひとつ

 

季節の節目に伝統的な行事を行う、「節句」がありますが、七夕は節句のひとつです。

 

1月7日(人日じんじつ)、3月3日(上巳じょうし)、5月5日(端午たんご)、7月7日(七夕たなばた)、9月9日(重陽ちょうよう)が五節句です。

 

 

七夕祭りの願い事

 

七夕祭りには笹に願い事の短冊を吊るしますが、これは江戸時代から始まっています。

 

神社や皇室では6月30日に、おお祓い(おおはらい)という厄除けの事が行われますが、その際作られるのが「茅の輪」ちのわ。

 

厄除けのためこの茅の輪をくぐるのですが、その茅の輪を支えるのが青竹で、そこに願い事を書いた紙をつけることが江戸時代に流行り、七夕飾りへ変化し受け継がれていきます。

 

 

七夕祭りの食べ物

そうめん

 

さて五節句でもある七夕祭りですが、他の節句のときにはその時その時の食べ物が思い浮かびます。

 

9月9日の重陽の節句は、一般的には根付いていないかもしれませんが、菊酒や栗ごはんをいただきます。

 

では、七夕のときは皆さん何を召し上がっているのでしょう?

 

子供さんのいるご家庭では、「そうめん」というおウチが多いようです。

 

そうめんとはいっても演出が凝っています。

 

そうめんを天の川に見立てて、川の流れのように涼やかな器に盛り、星に願いを!ということで周りには、彩のよい寒天やニンジンを星型に形作って配してという目にも楽しめる食事のようです。

 

保育園の七夕の食事としては定番になっているのかもしれません。

 

そうめんは色付きのものを利用したり、オクラを散りばめたりすれば、簡単に調理できるでしょう。

 

 

七夕(たなばた)祭りの食べ物と願い事・まとめ

 

七夕は毎年7月7日の夜に行われるお祭りで、笹の枝に願い事を書いた短冊や飾りを吊るして、星にお祈りをします。

 

昔日本にあったみそぎの行事「棚機(たなばた)」と、「織姫と彦星の伝説」、「こうきでん」という願い事を祈る中国の行事、そして「茅の輪くぐり」の青竹に願い事を書いた紙を吊るすことが合わさって、七夕祭りの形が出来上がっていきました。

 

五節句でもある七夕祭りの食べ物は、天の川に見立てた「そうめん」が食べられています。

 

そうめんの周りは星型の飾りや、織姫と彦星の伝説にちなんだものを散りばめて華やかにしたレシピがあります。




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